mynewspapers.net

DNA-analys i brottslighet identifiering

DNA-analys i brottslighet identifiering


Eftersom det uppfanns först 1984, har DNA-fingeravtryck kommit att spela en allt större roll i forensisk vetenskap, där utredarna försöker identifiera gärningsmannen för ett brott. Med hjälp av DNA-fingeravtryck, kan detektiver jämföra DNA från prover på en brottsplats med DNA från misstänkta i hopp om att hitta en match. DNA-fingeravtryck har vid tillfälle ledde dock till kontrovers; några är oroade över att nämndemän överskatta dess riktighet och tillförlitlighet, och många medborgerliga rättigheter argumenterar att brottsbekämpande organ befogenheter att samla in och lagra DNA-prover är för bred och bör begränsas.

STR analys

DNA-fingeravtryck är idag generellt bedrivs kort tandem repeat (STR) analys. STR har ersatt en äldre teknik som kallas begränsning fragment längd polymorfism (RFLP) analys. Det finns vissa regioner i det mänskliga genomet där korta sekvenser av två till fem baser upprepas många gånger; Dessa kallas misstänkta transaktioner. Hur många gånger dessa sekvenser upprepas varierar kraftigt mellan obesläktade individer. Använder en process som kallas polymeras-kedjereaktion (PCR), utredare isolera specifika misstänkta transaktioner från en DNA-prov, och sedan skilja dem efter storlek och jämför dem med storleken på misstänkta transaktioner i ett annat prov till se om två samplingar kommer från samma person. Tack vare PCR ge även mycket små prover tillräckligt med DNA för STR testning.

Mitokondrie-DNA

Om ett prov är mycket förstörd, kanske det inte möjligt att få tillräckligt med DNA för en STR test. I dessa fall kommer utredarna ibland tillgripa mitokondriellt DNA (mtDNA) analys. Mitokondrie-DNA lagras i mitokondrierna, små organeller inuti celler som ger energi för cellen. Därmed finns det oftast mer än en kopia av mtDNA i en viss cell, en fördel i situationer där nuclear DNA bryts för att användas. Mitokondriella genomet är mycket kortare än det nuclear DNA-genomet och ärvs enbart från modern, till skillnad från nuclear DNA.

Tillförlitlighet

Ju större antalet STR regioner analyseras, desto mer exakt den DNA-fingeravtryck prov. För en typisk provning med 13 STR regioner, är teoretiska oddsen att två människor som inte är enäggstvillingar har identiska DNA-Profiler allmänt tros vara väl mer än en på en miljard. Mänskliga misstag under förfarandet kan orsaka en mycket högre felfrekvens. Ett förorenat prov kan också ge felaktiga resultat. Detta är ofta ett problem i mordfall där proverna kan omfatta DNA från både offret och förövaren. Det är i allmänhet lättare att utesluta en misstänkt än för att döma dem baserat på DNA-test. Ett DNA-test är bara en av många typer av bevis, och allmänt andra bevis förutom ett DNA-test är nödvändiga för att upprätta ett fall mot en misstänkt.

Crime Scene prover

DNA är lagrad i kärnan av mänskliga celler. Prover av blod, hår, hud, saliv eller sperma på en brottsplats innehåller ofta DNA. Det är viktigt att säkerställa att provet inte är förorenat eller skadas under samlingen.

Välter felaktiga domar

DNA-fingeravtryck har spelat en viktig roll i att befria ett antal människor som tros nu ha varit felaktigt dömd. Innocence Project vid den New York Benjamin N. Cardozo School of Law har framgångsrikt välte fällande domar för mer än 100 fångar, av vilka några var i dödscell och, i åtminstone ett fall, bara dagar kvar utförande.

DNA trålar

I flera fall i USA och Europa, har brottsbekämpande myndigheter tagit DNA-prover från hundratals människor i området där ett brott har begåtts i ett försök att identifiera förövaren. Dessa så kallade DNA trålar har dragit omfattande kritik från medborgerliga rättigheter förespråkare. Grupper som ACLU hävdar också att myndigheterna ofta håller DNA-prover på filen från människor som är arresterade men aldrig åtalats eller dömts för något brott.